Investigan un nuevo método de diagnóstico para la endometriosis

Una de cada 5
mujeres en edad reproductiva padece de endometriosis. Se trata de una
enfermedad ginecológica común que se asocia con dolor pélvico crónico, dolor
con la menstruación y al mantener relaciones sexuales, así como infertilidad. 

Estas pacientes presentan una
predisposición genética a padecer endometriosis, además de una alteración del
sistema inmunológico que no elimina de la cavidad abdominal las células que
no deben estar allí.

Esta condición es a menudo
sub-diagnosticada y suele demorarse un promedio de 10 a 12 años hasta dar con
un diagnóstico correcto al que se llega a través de una cirugía invasiva.

La endometriosis no aparece de un día
para otro. Su ritmo de progresión puede ser muy variable, hay pacientes en
las que avanza muy lentamente y otras en las que en seis meses se produce una
progresión espectacular. Generalmente cuando la lesión tiene el tamaño
suficiente como para verse por ecografía, significa que ya estaba allí hace
tiempo, aunque en etapas tempranas su tamaño impedía visualizarla a través
del diagnóstico por imágenes.

Aún hoy son los síntomas de la
paciente los que nos ponen sobre aviso, explica el ginecólogo Fernando Neuspiller:
el dolor intenso durante el período menstrual, dolor pélvico crónico, al
mantener relaciones sexuales o con la micción/defecación. Justamente allí se
encuentra la raíz del problema: desde que una joven se queja de su dolor
hasta el diagnóstico, pasa mucho tiempo, y la enfermedad no se detiene a base
de analgésicos.

La endometriosis suele producir adherencias
en las trompas y quistes en los ovarios. Esto puede dificultar el tránsito de
ovocitos y embriones por las trompas y reducir tanto el número como la
calidad de los óvulos. Lo que puede traer aparejada mayor dificultad para
concebir y, lamentablemente, no hay ningún tratamiento con pastillas que
mejore el cuadro en estos casos. Si el embarazo no llega, es recomendable
consultar con un especialista en medicina reproductiva.

La gestación es la única situación en
la que la enfermedad no progresa o incluso a veces retrocede, pero nunca se
cura en forma definitiva.

Recientemente la Sociedad Americana
de Medicina Reproductiva, presentó los resultados que obtuvo un grupo de
investigadores de la Universidad de Oxford que llevó a cabo un estudio en
búsqueda de una prueba no invasiva para el diagnóstico de la endometriosis.

Se trata del estudio de unas
proteínas en orina (Análisis Proteómico Urinario) que podría proporcionar un
nuevo y sencillo método de diagnóstico de la enfermedad.

El Dr. Neuspiller nos explica en qué
consistió la investigación y por qué es tan novedoso el resultado de la
misma:

Generalmente, la endometriosis se
diagnostica por medio de una cirugía laparoscópica -que es un procedimiento
invasivo- o, cuando el proceso ya está avanzado, por medio de una ecografía.
Las técnicas de diagnóstico por imagen disponibles hasta el momento a menudo
son insuficientes para identificar correctamente la enfermedad en su etapa
temprana, por lo cual el descubrimiento de indicadores biológicos por métodos
no invasivos sería una gran noticia.

Se evaluaron los cambios en los nivel
péptidos en la orina de 53 pacientes sintomáticas con un promedio de 35 años
de edad. En la laparoscopia, 23 pacientes recibieron un diagnóstico de
endometriosis. Entre los 30 pacientes libres de enfermedad, 16 se incluyeron
en los análisis estadísticos y 14 fueron excluidas debido a la presencia de
otras enfermedades o antecedentes de endometriosis (sin lesiones
identificables).

En este estudio se empleó un método
novedoso basado en el perfil proteómico de los péptidos endógenos urinarios
para identificar marcadores biológicos potenciales de endometriosis. Los
datos sugieren que los perfiles de ciertos péptidos en la orina podrían
reflejar la presencia y hasta la severidad de la enfermedad. Es probable que
en el futuro sea un conjunto de indicadores y no un único péptido o proteína
lo que tenga una finalidad clínica. Además, lo interesante de estos
resultados es que indican también que los diferentes momentos del ciclo
menstrual ocupan un papel importante en la detección de indicadores
diagnósticos.

Han identificado diferencias
estadísticamente significativas en los perfiles de péptidos urinarios de
mujeres con y sin endometriosis durante todo el ciclo menstrual y las
distintas etapas de la enfermedad.

Este primer estudio es prometedor, ya
que fueron capaces de demostrar que algunos péptidos representan,
potencialmente, una herramienta poderosa y conveniente que puede ser
utilizada para realizar un perfil péptido, a través de un simple análisis de
orina que permitirá identificar biomarcadores asociados a la endometriosis.

Esta investigación piloto ha puesto
en evidencia que la orina, un fluido biológico fácil de obtener, puede ser
una fuente de biomarcadores de la endometriosis, que puede conducir a métodos
de diagnóstico no invasivos de la enfermedad. Además, el estudio colabora con
una mejor comprensión de los mecanismos implicados en la aparición y / o
progresión de esta enfermedad compleja y multifactorial, concluye Neuspiller.


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Acerca Redacción

Equipo de redacción de la red de Mundodehoy.com, LaSalud.mx y Oncologia.mx

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